不靠谱的巴尔的摩治安指南 (An Unreliable Guide to Baltimore Safety Problems) [更新至一]

巴尔的摩的治安问题一直备受诟病。首先这并非空穴来风,比如当你读到这样的巴尔的摩城内周日早晨枪击的新闻你是毫不会吃惊的。维基百科上有FBI提供的2017年美国主要城市的犯罪率排名。在这个榜单上每十万人暴力犯罪率巴尔的摩跻身前三,仅负于常年榜首的圣路易斯和已成鬼城的底特律。而巴尔的摩治安的恶名即使在国内我也有所耳闻:某黑帮头头被曝光入狱后在巴尔的摩监狱内呼风唤雨,不但生活条件豪华还有女狱警主动献身。因此这座城市听起来就是个狠人多的地方。有不少来应聘教职的博士们在和我们本系博士生交流时间的最后,总是会礼貌而不失尴尬地提问:你们觉得巴尔的摩的治安怎么样。

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致冒险者

在讨论一个问题的答案之前,首先我们必须得明确这个问题的实质,也就是你是否真的想问这个问题。人们总是往往用问A问题的形式来获取B问题的答案。我相信对于留学生来说,大家关心的其实是:JHU是否安全?其实把JHU和巴尔的摩联系起来未必恰当,因为不像其他大学那样,比如哥伦比亚大学总是把自己和纽约连接起来,而MIT和哈佛几乎就是波士顿人文气息的符号了,而JHU则似乎不那么情愿地把自己烙在巴尔的摩上。一方面巴尔的摩并没有一个笑迎来客的好名声,我打赌你从百度上搜索巴尔的摩,很难看到几条称得上中立的新闻,基本都是些劝退的例如“血腥一日!美国巴尔的摩一天内12人遭枪击 5人死亡”、“枪声不断!美巴尔的摩周末发生8起枪击案5人遇难”、“美国巴尔的摩枪击案致7伤 今年已发生逾300起凶杀案”这样耸人听闻的标题。(想想我的父母在我航班前一天心血来潮搜索这个地名的惊喜)另一方面,其实JHU并不那么带有巴尔的摩的印记。地理上来说,JHU几乎已经到了baltimore city的边缘。如果你从南往北开车,你会感到眼前的景色突然焕然一新。但是如果你是第一次造访这座城市,我建议你不要通过这种方式开始你的旅程。我第一天来的时候一位uber大姐带着我穿过了清晨的downtown,显然失修已久的公路,丧尸般一瘸一拐的流浪汉和在墙上似乎在侮辱某位总统的涂鸦,令我不由萌生出掉头回去的想法。

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写这篇博客,一来分享个人经验,二来是希望借我个人绵薄之力,帮助破除某种消息壁垒。随着中美贸易冲突的进化,两边舆论显然有故意制造刻板印象的趋势。每次美国发生枪击案,此类新闻在国内不但会成为头条,新闻评论里颇多幸灾乐祸的声音。同时一种非常危险的、夜郎自大的心态开始在网上蔓延。我认为这种以己之长较彼之短的做法,不但没有必要,而且非常不够大气。我知道人们还是会去相信自己愿意相信的,但是总有人会产生一些疑惑:等等,如果真的美国治安那么糟糕,那为什么…如果读者因为本文对巴尔的摩抑或美国的治安情况有了更丰富的理解,作者不胜荣幸。若有即将前往JHU的留学生或者留学生的父母凑巧看到了这篇博客,希望对你们的决策有所帮助。

另外,本文纯出于个人经验与同伴交流,难免有所纰漏,若有错误之处烦请指出,不胜感激。另外作者不对按照本文作为攻略开始闯荡巴村的勇者的安全负责,即使在最安全的区域,作为外国人始终应该保持最低限度的警惕。另外一切地点介绍都带有时效性,请注意形势变化,尤其是留意是否有突发事件。

本文接下来会依次介绍巴尔的摩各区域的治安情况,对于每个区域,其与学生生活的关联(比如你会不会在半夜三点吊儿郎当地在夜色优美的downtown晃悠)。这些区域依次是Urban area(市区), Suburban area(郊区), The Harbor(内港)。对于urban area,我将拓展介绍JHU所在的Charles Village(查尔斯村),Midtown (中城), Downtown(市中心/下城),包括对比downtown更具恶名、巴尔的摩特色的蓝灯区的介绍。对于Suburban area,我将介绍三个具有特色的郊区城镇,Into the Mountain(不少JHU学生选择居住的Mount Washington), Our Town (并不是桑德怀尔德的作品,而是北部的城镇陶森),和堪称phd快乐园的The Honeypig City(西南部的埃里克特城,在我心中因其首屈一指的韩国烤肉拥有特殊地位)。文章会有点长,写东西的时间不多,所以我会拆成几次更新。

另外,在开头附上有名的红线地图,红色区域为政府贷款抵押支持较差的地区。遗憾的是,这么多年了许多其中地区依然是最为混乱、治安糟糕的地区。(警告,此地图制作于83年前,壮士严格按照此地图行动后果堪虞)

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Urban area

Charles Village

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(未完待续)