马里兰驾照考试心得

美国号称轮子上的国家,高速网络四通八达,而公共交通反而覆盖不广,第一次来美国是在纽约,因此没有特别体会。在马里兰呆了一年,深感无车寸步难行的道理。好在美国租车非常方便,我最常用的是一家叫zipcar的公司,服务模式颇像国内的共享单车,只要用户提前用app预约即可自己去现场提车,在JHU附近也有不少网点。费用也比较亲民(约10刀每小时)。刚来马里兰的时候我拿着国内驾照自己租车兜兜转转绕附近跑了一圈,这里的秋天着实美不胜收。

然而用国内驾照并非长久之计。国内驾照在马里兰能用多久,似乎是个众说纷纭的问题。MVA给我回复的邮件里引用州法提到,外国驾照的持有者,如果不将成为resident可以在马里兰州开车最多一年。但是如何理解这里的resident则相当微妙,如果是American resident,我显然没有在申请绿卡。如果是state resident,马里兰州规定从定居(只要名字出现在lease contract上就算)一段时间开始就算做state resident,作为国际学生我是符合这里的描述的。隔壁组的印度博士后GV建议我不必深究这个问题,说他在purdue被警察pull over好几次,他们对着他的印度驾照讨论半天也拿他没什么办法。虽说如此,时日久了终归有点做贼心虚。我们常有需去南边的大中华或者北边的towson理发的时候,除了志豪我是唯一有国内驾照的,司机算是义不容辞了。但是每次我开车一公和正中都紧抓顶上扶手一副正襟危坐准备随时跳车的表情。其实还有很多其他原因,包括车险(国际驾照的车险费用较高)、练习车技(之前在国内虽然考了驾照,但是平时在学校并没有什么机会开车。过年回家更是堵车的高峰期,我爸巴不得把驾驶盘丢给我自己到后排睡觉去。很快他就后悔了,监督我开车实在是累得多)。

马里兰州的驾考据说算是美国难度比较大的,各种手续相当麻烦。如果中国学生在这从头学起需要先考笔试,上本地的驾校,根据年龄等3到9个月后才能得到正式驾照。对于一般的硕士学生,等待九个月几乎是大半的课程长度了。从国内转驾照则相对容易,只需要参加酒精考试、笔试、路考,通过后可以直接得到正式驾照。相当于跳过了九个月的等待期。相比之下外交官众多的DC则容易的多,外国人转驾照只需要直接参加笔试通过即可。据说一个trick是把自己的居住地址暂时转移到DC的朋友那,获得近几个月的居住证明后申请驾照,获得临时驾照之后再转回马里兰州.

在马里兰州转驾照首先需要通过一个叫酒精考试的东西。简单的说就是告诉你酒后开车后果很严重,另外吸毒和处方药也属于相关范畴。你只需要在网上看三小时材料之后去现场考试即可。JHU校园对面就有个考点,每个月月底考试。为了加速流程我找了附近的另一个考场,后来去的时候发现区域治安有些混乱,不过还是找到了考场。不幸的是我去的时候迟了,一个黑人大叔严肃地说你怎么迟到了,然后不由分说把我安排进了一个学习班里。我几度想要解释我是来考试的,都被他严肃地制止回去了。等到他发现我不是来参加强制酒驾者上的安全教育班时,我已经跟着他们上了大半个课时了。好在这个考试非常容易,很多都是一些看到路上有人走该停车还是加速碾过去性质的问题。

通过酒精考试后你需要翻译你的国内驾照,协同其他证明材料(网上都有)去附近的MVA参加笔试和路考。马里兰驾考的一个好处在于,理论上你只需要一天就可以完成所有内容。因为笔试结束后会附送一次当天的路考,无需预约。我根据一公和祝航考笔试的经验,好好翻了翻书(难以想象我之前租了那么多次车其实不知道一半以上的标识是什么意思,美国的道路法律对我这种司机太宽容了),用一个App刷了刷题(把吃饭玩手机的时间省下来学习你真的可以参加一切考试)。我最近几个礼拜常常租个车就去附近练习。之前刚来的时候其实我开车有个很大的毛病是不知道如何判断何时变道,尤其是在高速。总觉得后面随时会来车,转弯全靠路口的红灯慢慢拱过去。现在想想对于自己怎么开到二十几英里外的超市甚是费解。

JHU附近有几个MVA,但是最近的西面那个(也是我考酒精考的附近)治安风评欠佳。我选择去东边的Essex(也是我领养Fran的城市,一直很有好感)考试。于是起了一个清早自己租了个zipcar过去了。笔试倒是相当顺利,20道只能错3道看似很严格,但是你如果把不确定的题目先skip到后面做还是相对容易的。另外实际考试和模拟题库里很少有题重合,但知识点相仿,并且没有那种令人抓狂的数字题:比如超速XX罚多少钱之类的。准备国内驾考的时候最让我头疼就是这种题,被抓了又不是我自己定罚多少钱。结果过了笔试以后工作人员给我一张证明说今天人实在太多,让我凭这张纸下次再来。还好当天我没有考试,后来一问才知道zipcar是不能用的,但是可以借别人的车去。

宽哥慷慨地借了我他的SUV考试,并热心的指导我练了几天车。隔天我们去考试的时候我自觉功力大进,俨然笑傲秋名山巅、区区Essex乡间小路不在话下了。加上自己平时也看看youtube上的驾考实况视频,对考试路线基本心里有数了。排队后来了一个黑人教官,检查了一下车况良好后坐上副驾和我上路。马里兰路考我觉得比国内实际的一点是,场地考只考倒车入库(reverse parking),而不像国内驾校学一大堆花里胡哨的参照物对准法去考一些杂七杂八的项目。结果这些操作不但我平时全没用上,我现在统统都忘了。倒车我一直按照1.5车位法练习。即如要停的车位为0,向前开到肩膀与2号车位中心线平行开始打满方向盘倒车。之后看倒车雷达微调即可。考试中也相当顺利,我一把就打进去了。

然而没想到刚开上主路教官让我pull over了。

我:???

教官:Dude你为啥不听我的,你丫开的太慢了。我让你加速你就加速。

我:?????(WTF我刚听你的开始踩油门就被你pull over了)

教官:你应该快速赶上干道的车速。别人又不知道你在考驾照。人人都像你开的那么慢,我一天才能考几个人?

我:。。。


还好第二次很快就能约到。巧合的是这次还是上次那个教官。我全程扑克脸,假装之前从未谋面。我这次打定主意全程踩着油门狂飙,哪怕超速也不让这兄弟再啰嗦我开的慢了。没想到他居然相当满意,甚至中间我错过了他要求我转弯的路口(车速较快没听清指令来不及反应),他也只是抱怨了几句,甚至没在表格上记一笔。最后给了我个PASS,关车门前对着兴高采烈的我说了一句:恭喜,你做的比第一次好多了。